劉行之:中國“眨眼”意在管控分歧

時間:2019-10-08 07:20內容來源:聯合早報 版閱讀:新聞歸類:觀點評論
劉行之 在8月中美新一輪關稅升級對峙中,特朗普再秀極限施壓威力,中方也以關稅反制、利率破7等措施有力還擊。但到最后,中方并未繼續跟牌,而是先眨了眼。美方見到臺階馬上就下,做出善意回應

劉行之

在8月中美新一輪關稅升級對峙中,特朗普再秀極限施壓威力,中方也以關稅反制、利率破7等措施有力還擊。但到最后,中方并未繼續跟牌,而是先眨了眼。美方見到臺階馬上就下,做出善意回應。

9月1日,雙方相互開征一部分新關稅,但旋即敲定,于10月開展第13輪貿易磋商。中國消息人士如《環球時報》總編胡錫進等還放出話來,稱磋商可能有突破,值得期待。

這讓中國國內鷹派人士略感不滿,且有些不解:當時美股受貿易緊張、利率倒掛、美聯儲降息不積極等因素影響,大幅下挫。相較而言,中國股市還算淡定,匯率下跌也可控。若強硬回擊,勢必加劇美股震蕩,對特朗普造成壓力,為何放軟姿態,不趁勢追擊美股?不追擊也就算了,為何關稅剛落地,就急急忙忙同意磋商?拖一拖特朗普也好嘛。同意磋商也就算了,為何還頻頻暗示將有突破,難道高層已決定作重大讓步,要通過消息人士向社會吹風嗎?總之,疑惑多多,頗為不解、不甘。

其實,中國經濟遠沒有到撐不下去的地步,完全有能力繼續周旋。美國經濟也不大光鮮,最近反倒是陰云盤繞:長短期國債利率倒掛,制造業采購經理人指數(PMI)三年來首次跌破榮枯線,8月新增非農就業遜于預期。為何中方此刻先“眨眼”示好呢?恐怕不僅是經濟壓力使然,更多出于其他考量。

日前,美國消費者新聞與商業頻道(CNBC)有兩篇報道可資參考。其一稱,關稅不再是中國最大的難題,“脫鉤”(decoupling)才是。其二稱,中美貿易戰已進入一場新冷戰的早期階段,不僅僅是貿易問題了。特朗普已陷于無法逆轉貿易戰走勢的位置,即使達成貿易協議也無濟于事,雖然他很希望達成協議,以利競選連任。

很可能,中國現階段最擔心的,正是貿易戰失控導致中美關系急劇惡化,變得不可收拾。中方不惜放低姿態,意在管控分歧,避免滾石下山。

據悉,特朗普對中國8月23日宣布的關稅報復狂怒不已,似乎喪失理智了。中國商務部隨后表態:愿以冷靜態度通過磋商與合作解決問題。熟悉中方字斟句酌風格的人都會意識到,“冷靜”二字是貿易戰話語中的新詞匯,是有所指的。中國一直堅持對美“斗而不破”,一旦發現破局風險飆升,自然傾向先緩和一下“斗爭節奏”。

中國被特朗普的狂怒和真假難辨的失智唬住了嗎?恐怕不盡然,還有更現實的壓力——貿易戰向地緣政治領域過度外溢,客觀上造成一種全方位壓迫的局面。比如讓中央政府頭痛的香港問題。同時,也讓周邊國家有機可乘、動作頻頻,可能實質性損害中國長遠利益。貿易戰白熱化之際,中國政府亦無暇他顧。另外,因為國慶70周年,中國人鐘愛喜慶祥和的氛圍,與美國劍拔弩張并不應景。

較之經濟因素,上述因素可能是中方緩和姿態的更重要原因。但管控分歧并不意味著非要作重大讓步。畢竟,美國經濟衰退的風險日益積累,特朗普政府的競選壓力也不小。繼續對華大打出手,在政治上、經濟上都未必劃算,因此,特朗普政府也有緩和愿望。給貿易戰降降溫,不必一直劍拔弩張,對雙方都是可接受的。

中方不急于達成協議,卻急于管控分歧。但此番眨眼,會不會讓特朗普堅信中國已無力抵抗,愈發頑固難纏呢?很有可能。中方可讓步的余地很小,既要守住底線,又要“斗而不破”,著實不易。拿什么來安撫咄咄逼人的特朗普呢?且看看。

作者是中國吉林省文化傳播公司法律顧問

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